Деяния Апостолов 6,7

Оцените материал
(0 голосов)

То, о чем повествует этот текст, наверное, было чем-то особенно прекрасным. Иначе евангелист не стал бы так много говорить об этом. Прежде всего он хочет научить нас, дабы мы увидели, что происходит с христианами здесь на земле, что их преследуют и убивают ради их исповедания, но также что является их утешением и упованием во время таких гонений, и какое преимущество они получают от Господа Христа и от веры и исповедания, ради которых им приходится страдать. Тот, кто это усвоит из данного повествования, затем приобретет основательное знание о том, что такое царство нашего Господа Христа. И для того, чтобы это учение могли понять намного лучше, мы, подобно евангелисту, хотим разделить тему на три части и сначала поговорить о служении и жизни Стефана, затем о гонении против него и, наконец, о его кончине и смерти.

Евангелист рассказывает о двух аспектах жизни и служения Стефана: во-первых, он занимался распределением милостыни, а во-вторых, он был исполнен веры и Святого Духа, так что он совершал великие чудеса и знамения среди народа и возбудил иудеев против себя, так что они напали на него и привели лжесвидетелей против него. Когда Евангелие сначала было проповедано в Иерусалиме, и число верующих день ото дня возрастало, собрание верующих было едино сердцем и душой, как пишет Лука в четвертой главе, и ни один из них не считал ничего своим, но всё было общим. Тот, кто имел поля и дома, продавал всё это, а деньги, полученные от продажи, отдавал апостолам. Затем они уделяли из этих денег каждому из христиан по его потребности. Когда же собрание стало слишком большим, а дел — слишком много, это привело к беспорядку, поскольку при распределении некоторых забывали, а апостолам приходилось так много заниматься распределением милостыни, что они не могли должным образом заботиться о своем учительском призвании.

Но, поскольку проповедование было самым важным, они продолжили заниматься им и поставили семь богобоязненных и честных мужей, которые взяли на себя другое служение — снабжать членов общины пищей и питьем. Первым среди этих служителей был Стефан. Он изволил взять на себя это поручение, чтобы лучше способствовать делу проповедования, дабы лучше служить нуждам христиан.

Энтузиасты зашли здесь слишком далеко, ибо они не желают считать христианами тех людей, которые сохраняют что-то собственное и не имеют всего общего. Но само Писание прежде всего доказывает, что из этого примера не следует делать никакой заповеди и принуждать людей к этому. Ведь, именно когда вводился этот порядок, апостол Петр сказал Анании: «Чем ты владел, не твое ли было, и приобретенное продажею не в твоей ли власти находилось?» Отсюда явствует, что никого не принуждали продавать, чтобы затем вносить в общую кассу. Но тому, кто сам по себе, без принуждения, поступал так, чтобы поделиться с бедными, жившими под угрозой опасности преследования, которого они ежедневно ожидали, не препятствовали так поступать. Ведь это было добрым делом, подходящим для того времени, когда учеников еще было мало и все получили Святого Духа, так что не нужно было опасаться никакой нечестности. Теперь же со временем всё стало более запутанным, и многие настроены гак, что они лучше хотят получать пропитание от других, чем работать и самим честно зарабатывать его. Поэтому теперь такая общность имущества стала бы причиной страдания среди таких нечестивых и порочных людей, которых кроме того нельзя заставить работать или воспрепятствовать неуместному попрошайничеству.

Это также стало причиной упразднения такого порядка в Иерусалиме, когда община стала слишком большой. Если бы тот же порядок сохранили, домашнее хозяйство не могло бы продолжаться. Общность имущества нельзя осуществить там, где есть жены и дети. Там нужна частная собственность. Иначе это привело бы к всеобщему сумасшествию. Поэтому ни в каком ином месте апостолы не устанавливали такого порядка. Ведь в Коринфе также были христиане, но можно обнаружить, что там у каждого был свой стол и своя пища, когда они собирались вместе. Апостол Павел этого не осуждает. Однако, он обличает их за то, что они не ели дома, но причиняли боль бедным. Но зачем было бы нужно отдельное увещевание к богатым о том, чтобы помогать и делиться, если бы такая общность имущества была заповедана и установлена?

Следовательно, энтузиасты повинны в огромном заблуждении, когда они считают такую общность имущества необходимой и требуют, чтобы каждый соблюдал ее. Ведь Евангелие — это не учение, которое хочет таким образом изменить что-то в общественном строе и в домашнем хозяйстве. Оно не занимается такими делами. Оно учит нас тому, как нам обрести прощение грехов и вечную жизнь, но не хочет посредством своего учения изменить управление или домашнее хозяйство. Но очевидно, что такое изменение условий стало следствием, если бы у людей было всё общее. Общение христиан — это нечто совсем иное. На этом следует остановиться и не требовать ничего сверх сего. Иоанн проповедует в Евангелии от Луки 3:11: «У кого две одежды, тот дай неимущему, и у кого есть пища, делай то же». И Христос говорит: «Просящему у тебя дай». Таким образом, христианин обязан помогать, чем может, однако так, чтобы соблюдалось правило апостола Павла из 2 Послания к Коринфянам 8:13, 14: «Не требуется, чтобы другим было облегчение, а вам тяжесть, но чтобы была равномерность. Ныне ваш избыток в восполнение их недостатка; а после их избыток в восполнение вашего недостатка». Это означает, что там, где царит подлинная нужда, а не леность и нерадивое хозяйствование, ты обязан помочь. Многие охотно хотят дать, но им нечего дать. Другие вполне могли бы прокормить себя, но не хотят работать или же живут не по средствам. Таким людям помогать не следует. Так им делают еще хуже и приучают их к попрошайничеству.

Поэтому смысл не в том, что нужно установить закон на основании примера этой древнейшей церкви и навязать христианам такую общность имущества. Следует остановиться на том, что христианину нужно помогать своему ближнему там, где это можно сделать без вреда. Ибо Господь Бог наш не хочет, чтобы ты помогал нищему так, чтобы превратил самого себя или своих детей в нищих. Должно быть так, как говорит Павел: «Не требуется, чтобы другим было облегчение, а вам тяжесть».

Но сие повествование хорошо и полезно в том отношении, что оно может заставить нас задуматься о примере апостолов и тем самым усвоить, что за людей следует использовать для такого рода служения, на которое был поставлен Стефан. Ведь апостолы говорят так: «Отберите же, братья, из своей среды семь мужей, имеющих доброе свидетельство, полных Духа и мудрости». Иметь доброе свидетельство значит ранее вести себя честно и неподкупно в делах, так что эти люди не были постыдно алчными или же, наоборот, всячески расточали имущество и деньги, как это обычно происходит в мире. Такие люди не годятся для того, чтобы обращаться с чужими деньгами или заботиться о других людях. Жадность обманывает их, так что они присваивают себе столько, сколько возможно под прикрытием закона и права. Если же, с другой стороны, они привыкли к роскоши и излишествам, можно также понять, что будет, когда им доверят управление чужим имуществом. Поэтому необходимо в первую очередь обращать внимание на доброе свидетельство таких людей. Ведь доброе свидетельство говорит о том, как они прежде управляли своими собственными делами.

Далее также должен присутствовать Святой Дух. Если человек не знает, как жить по Слову Божию и руководствоваться им, деньги могут превратить его в негодяя, даже если прежде он был благочестивым и честным. Иметь Святого Духа — это не что иное, как быть христианином, дорожить Словом Божиим, охотно слушать его, устраивать свою жизнь в соответствии с ним и сохранять добрую совесть. Всё это — деяния и плоды Святого Духа, которые развиваются всё больше, как сказано в пятой главе Послания к Галатам.

Но может случиться, что кто-то имеет доброе свидетельство и обладает Святым Духом, но всё же не годится для такого служения. Поэтому также говорится, что эти люди должны быть исполнены мудрости, то есть иметь навыки и опыт. Ведь можно видеть, что один управляет домашним хозяйством искуснее другого. Он знает, как всё выгодно устроить, купить в надлежащее время и разумно, тогда как другой, наоборот, делает это в неподходящее время и с ущербом для себя. Таким образом, это служение требует опыта, дабы оно совершалось правильно и выгодно. Ленивые, недовольные, беззаботные и расточительные люди не годятся для него. Они могут за год раздать всё, чего хватило бы на два-три года тому, кто умеет хорошо вести хозяйство.

Итак, когда апостолы нашли таких людей, которые честны, богобоязненны и пригодны для такого управления, община собирается и приводит их к апостолам, а они молятся и возлагают на них руки. Итак, это очень важное дело. Ведь мы замечаем, что здесь недостает человеческой мудрости и опытности. К ним должно добавиться Божие благословение и даровать успех. Его нам нужно искать на небесах, иначе может случиться, что самые опытные будут действовать совершенно безумно, что приведет к величайшему неустройству.

То, что апостолы уделяют этому делу так много внимания, молятся с такой серьезностью и возлагают руки на избранных, всё это показывает, что управление общим церковным имуществом и дарами — не пустяковое занятие. Зачем тогда была бы необходима великая тщательность и великая серьезность в отношении этих лиц? Разумеется, истинно, что проповедническое служение намного важнее и главнее. Ибо через него Бог не снабжает тело пищей и питьем для его телесной жизни, но спасает душу от греха и вечной смерти. Но сразу после проповеднического служения в общине нет более важного служения, чем это управление, посредством которого люди честно и искусно распоряжаются имуществом общины, благодаря чему бедные христиане, не способные сами заработать себе на пропитание, могут получить помощь, чтобы не страдать от нужды.

Поэтому дьявол также питает вражду к этому служению и во всех сословиях предпринимает свои попытки, чтобы добиться нечестного обращения с церковным имуществом и общими дарами. Большие господа занимаются церковным имуществом, так что всё выглядит замечательно. Итак, совершенно очевидно, что нужно намного усерднее и охотнее поддерживать служителей церкви и школы, чем это происходит сейчас. Наши праотцы обильно жертвовали на такие дела и таким образом желали сохранить богослужение в силе. Заблуждение заключалось лишь в том, что они не знали истинного богослужения, как мы теперь. Но мы едва ли хотим позволить использовать для этого данное и определенное другими, но хотим сами сохранить это и использовать это для собственного блага. Таким же образом дело обстоит с бюргерами и крестьянами. Можно видеть, как нечестно они поступают с тем, что должны давать пастырям своих церквей. Все хотят лучше сохранить это для себя. Поэтому происходит так, как угрожающе говорит пророк Малахия: гнев Божий настолько очевиден, что каждый, от высоких господ до бюргеров и крестьян из-за этого неправедно приобретенного имущества становится нищим. Это не было бы так опасно, если бы одновременно не приводило к несчастью, когда церкви и школы приходят в упадок, а бедными совершенно пренебрегают.

Таков порядок мерзкого дьявола. Ведь он видит, как это закончится. Поэтому было бы несомненно необходимо, чтобы в больших областях и городах, воистину, в каждой деревне, было несколько Стефанов, которые серьезно занимались бы таким служением и правильно управляли бы собственностью общины, так что они думают не алчно о собственной выгоде, но о тех, кому это имущество принадлежит по праву, а именно, прежде всего, о тех, кто служит общине Словом и ради этого служения не может заботиться о своих собственных делах. Далее им также нужно думать обо всех бедных христианах, которые из-за болезни или иной нужды не могут заработать себе на пропитание. В-третьих, также о многообещающих и способных молодых людях, которые подходят для обучения, но никак иначе не могут получить помощь для этого.

Недостаток состоит в том, что у нас нет людей, подходящих для такого управления: честных, богобоязненных, талантливых людей. Если бы у нас были такие люди, всё выглядело бы совсем иначе. Итак, это первый фрагмент о жизни святого Стефана, того, кто посвятил себя служению общине и заботился о том, чтобы христиане получили пищу и питье, и так усерднее посвящали себя Слову и молитве. На него напали не из-за этого служения, но Лука пишет о нем далее, что он «был исполнен веры и силы» и что он совершал «великие чудеса и знамения в народе».

Этим знамениям Бог несомненно позволял совершаться, как об этом также сказано в последней главе Евангелия от Марка, чтобы ими подтверждать Слово. Деяния и знамения Стефана, таким образом, показывают, что он не держал свою веру в тайне или скрытой, но открыто исповедовал ее и проповедовал о Господе Христе Иисусе. И именно это губит его, ибо иудеи не могут терпеть его, но нападают на него с насилием, заключают его в темницу и приводят его к властям.

Итак, сие написано здесь для того, чтобы отсюда мы усвоили, что если мы исповедуем свою веру и перед людьми открыто прославляем Христа своим исповеданием, не будет ничего странного в том, что дьявол подстрекает того или иного человека, чтобы он огорчал нас и посылал на нашу шею всевозможные несчастья. Поэтому нельзя избежать того, что тебе придется вооружаться и готовиться к такой опасности. Нам, христианам, нельзя извлекать из нашей веры и исповедания то преимущество, благодаря которому мы становимся богатыми и великими господами. Мы должны рисковать телом и жизнью, воистину, всем, что мы имеем, а не настраиваться на то, что мир оставит нас в покое. Мы видим, что происходит со Стефаном. Ему больно оттого, что либертинцы, киренейцы, александрийцы и прочие хулят Христа и не хотят признавать Его Сыном Божиим. Поэтому он вступает с ними в спор. Он считает, что является христианином и должен спасти честь Христа. И он делает это таким образом, что они не могут противостоять мудрости и Духу, Которым он говорит.

Но что же с ним произошло? Иудеи наняли несколько человек, которые сказали: «Мы слышали, как он говорил хульные слова на Моисея и на Бога». И они возбудили народ, книжников и старейшин, схватили его и повели в синедрион. Это произошло с праведным Стефаном потому, что он не мог терпеть, когда о Христе говорили плохо, и поэтому считал, что не может поступать иначе, чем защищать честь своего Господа. С нами, слава Богу, сегодня происходит то же самое перед лицом папы и его приспешников. За это нам нужно благодарить Бога. Ибо это — хороший знак.

Также текст конкретно говорит, что они представили ложных свидетелей. Так было всегда. С помощью истины никогда нельзя ни в чем победить христиан. Поэтому нужно прибегнуть к помощи лжи. Итак, они обвинили святого Стефана в том, что он говорил хульные слова на Моисея и на Бога. Но здесь он не остался безответным. Его ответ ясно показывает, что он думает о Моисее и о Боге. Он обращает это обвинение против своих соперников и обличает их за то, что они, как и их отцы, мало повиновались как Моисею, так и Богу. Отсюда можно сделать вывод о том, что иудеи поступили со Стефаном точно так же, как паписты и сегодня поступают с нами. Когда мы учим, что Христос учредил святое Таинство, Свой завет, не для того, чтобы, как было у папистов, его поднимали, носили, заключали в хранилище и поклонялись ему, но для того чтобы есть и пить и возвещать смерть Господню, то есть утешали бы себя Его страданием и уплатой за наши грехи; они кричат, что мы не почитаем Таинство, но бесчестим его. Когда мы учим, что жертва нашего дорогого Господа Христа — это единственная жертва за грехи и что своими делами нельзя искупить даже малейший грех, они кричат, что мы запрещаем добрые дела, и это становится причиной того, что каждый делает, что ему угодно. Ибо, если человек не заслуживает небес добрыми делами, он также не заслуживает ада злыми делами. Итак, они — лжесвидетели, когда они вопреки истине распространяют подобное против нас.

Так было и с праведным Стефаном. Он распространял учение о прощении грехов, как, слава Богу, поступаем и мы, и говорил: «Если бы делами закона нужно было входить на небеса, всё было бы потеряно. Закон был дан не для этой цели. Тот, кто хочет попасть на небеса, должен обладать чем-то более высоким и драгоценным, чем Моисей и все святые дела». Эту проповедь они толковали так, будто он хулит Моисея. Далее он свидетельствовал о Христе, о том, что Он — Сын Божий, и совершал чудеса во имя Его. Это они называли богохульством. Но прежде всего они не могли терпеть того, что он так мало ценил храм и его старое богослужение и предсказывал, что если они не оставят Моисея и не признают Христа, то храм, богослужение, царство и всё прочее погибнет. Они считали это не просто кощунственными словами, но и подстрекательскими речами и из-за этого с яростью нападали на него.

Поэтому нам сейчас также не следует жаловаться на несправедливые обвинения. Дьявол не может ничего иного, кроме как лгать, искажать и истолковывать к худшему то, что сказано истинно и верно. Этому искусству враги Христовы научились у отца лжи. Поэтому они хулят Святое Евангелие и говорят горькие слова о праведных учителях. К этому нужно привыкнуть и терпеливо ожидать, пока Бог не придет и не откроет, говорили ли они истину или лгали. А до тех пор нам нужно довольствоваться тем, что мы вместе с праведным Стефаном знаем в своей совести, что мы не хулим Бога, а также не хотим научить людей неправде и совратить их.

Кроме того, мы можем утешаться тем, о чем говорит это повествование, когда оно гласит, что Стефан поднимает взор на небеса и видит славу Божию и Иисуса, Сына Его, стоящего одесную Бога. Он, святой Стефан, также был человеком из плоти и крови, и если бы с ним не было Святого Духа, на него вполне повлияло бы то, что первосвященники, фарисеи и весь собравшийся народ объявил его учение о Христе ересью и осудил его. Ведь такое искушение невозможно преодолеть без поддержки Святого Духа. Но, именно когда иудеи наиболее ожесточенно говорят против Стефана, и он, ради этого учения и исповедания, должен выйти навстречу смерти, он видит Христа, стоящего одесную Бога, Того, которого первосвященники и все люди считали пребывающим в бездне ада.

Это видение Стефан видел своими телесными глазами. Мы не видим этого телесно, но, слава Богу, в Слове мы видим то же самое. Поэтому мы непоколебимо придерживаемся этого учения и позволяем врагам неистовствовать, кричать, лгать, заключать в темницы и убивать изо всех сил. Сие мало затрагивает нас. Ведь Христос обещает, что Его Дух будет близок к нам, поддержит и укрепит нас так, что в Нем мы обретем нашу радость и утешение, воистину, Он выведет наше дело на свет таким образом, что люди заметят, что говорим не мы, а Дух Божий (Евангелие от Марка 13). Итак, на примере Стефана мы здесь видим, что он великолепно отвечает на ложное обвинение иудеев и показывает, что храм в Иерусалиме не является домом Божиим в том смысле, что Бог будто бы привязан к нему, или что он никогда не будет разрушен в наказание за грехи иудеев. Он показывает, что Бог был со Своим народом, не имея никакого подобного дома, поскольку его построил лишь Соломон, сын Давида. Воистину, когда этот дом уже существовал и высоко почитался во времена Езекии, Бог через Исайю сказал: «Небо — престол Мой, а земля — подножие ног Моих; где же построите вы дом для Меня?».

Но, поскольку иудеи так упрямо придерживались своего мнения и попросту хотели утверждать, что Бог привязан к этому дому, Стефан обличает их за это со всей силой, называя их жестоковыйными, людьми с необрезанными сердцами и ушами, противящимися Святому Духу, которые поэтому предавали и убивали святых пророков и никогда не соблюдали заповедей Божиих. Стефан никогда не сказал бы такого, если бы в нем не обитал Святой Дух. Мы вполне понимаем, что тот, кто пребывает в такой нужде, как Стефан, лучше хотел бы говорить то, что желали услышать люди, дабы он вновь смог приобрести их дружбу. Но Стефан говорит своим противникам так, что поражает их в самое сердце, и они скрежещут зубами на него. Сие совершает в Стефане Святой Дух, Он дает ему силу, чтобы совершенно забыть о самом себе, о своей жизни, о членах своего тела и заботиться лишь о том, чтобы защитить честь своего Господа Христа и указать нечестивым на их грехи.

Но какую награду дает Христос благочестивому мужу за его верное служение? Это третья и последняя часть данной проповеди. Кажется, что Святой Стефан вознагражден, как говорят в народе, так, как палач вознаграждает своего клиента. Ибо в повествовании сказано так: «Они, закричав громким голосом, затыкали уши свои, и единодушно устремились на него, и, выведя за город, стали побивать его камнями».

Вот ты лежишь здесь, дорогой Стефан! Так мир вознаграждает всех верных слуг нашего дорогого Господа Иисуса Христа! Миру это кажется ужасным. Ибо, будь он убийцей, вором, прелюбодеем, с ним не могли бы обойтись хуже, и всё же тогда каждый проявил бы к нему больше сострадания. Но, поскольку он исповедует Христа и также очень хочет привести к этой вере других людей, он умирает в позоре и бесчестии. Ибо каждый считает его совратителем и богохульником, желающим низвергнуть закон Моисеев, богослужение и всякое целомудрие и благонравие. Такова, воистину, смерть подлинных святых. Перед миром это позорная и бесчестная смерть, но перед Богом это благородная и высокая смерть, как гласит Псалом 115. Прежде всего, дело обстоит таким образом, что наш Глава и наш Господь Христос Иисус, Сын Божий, Сам умер в величайшем бесчестии, как совратитель и подстрекатель к мятежу, на кресте между двумя разбойниками. Во-вторых, услышим из учения Стефана и от него самого, претерпевшего эту позорную смерть, что он думает о ней. Лука говорит: «Он молился и говорил: Господи Иисусе! Прими дух мой».

О чем же думает сей праведный муж? Он стоит там на коленях. Свидетели, которые выступили против него и поэтому должны были бросить первые камни, приводили себя в порядок, чтобы приступить к делу, сняли свои одежды и поэтому были полностью готовы осыпать его камнями. Тогда праведный муж забывает о жизни и о теле и не тратит на них ни единого слова, как будто он думает: «Тело немногого стоит. Оно принадлежит земле. В нем достаточно греха и зла. Поэтому ничего не значит, если оно погибнет позорной смертью. Но оно удостоено чести и драгоценно в том отношении, что умирает ради Господа Христа. Поэтому я не хочу беспокоиться о его участи. Но, Господи Иисусе Христе, я молю об одном: прими дух мой. Итак, Стефан уверен в том, что, если только его дух будет спасен через Христа, который один может помочь ему, пусть с телом произойдет, что угодно. Ведь однажды оно последует за душой. С этим теснейшим образом связана вера Стефана в вечную жизнь после этой жизни. Иначе зачем было бы ему вверять свой дух Господу Христу? Далее он верит, что, если его дух будет спасен, этого не сможет совершить Моисей или закон, или другие люди своими делами, или же он сам каким-либо своим делом. Один лишь Иисус Христос, Сын Божий, может совершить это. Поэтому уповайте на Него и молитесь, чтобы Он это сделал. Вот что значит воистину знать Христа и веровать в Него. Отсюда вытекает спокойствие, легкость и благость духа, даже когда человек пребывает в жесточайших муках и в величайшей нужде.

Нам также нужно с величайшим усердием принимать эту силу и поступать по слову праведного Стефана. Ибо, хотя Сын Божий, наш дорогой Господь Иисус Христос, хочет поддержать Своих христиан во всякой опасности, защитить их и помочь им противостоять злому врагу и злому миру, который желает развратить жизнь и тело, а также и душу, однако, Его особое служение и деяние заключается в том, чтобы быть рядом с нами и явить нам Свою помощь и силу в последние мгновения, когда наша жизнь угасает и мы трепещем перед лицом греха, дьявола и смерти. Ибо из-за чего умер Христос? Из-за греха, не так ли? Зачем же Он заповедал, чтобы мы крестились? Не правда ли, для того, чтобы стать детьми Божиими и смертью Его освободиться от греха и смерти? Именно поэтому Он доверил Церкви разрешающий и связывающий ключи. Также поэтому Он учредил Святое Причастие. Оно указывает не на сию временную жизнь. Если бы это было так, христиане отступили бы назад, а нечестивые получили бы то преимущество, что всё совершается по их желанию. Но христиане охотно претерпевают сие, ибо знают, что всё утешение и преимущество, которого им следует ожидать, они примут и обретут лишь в будущей жизни.

Сие делает Стефана столь забывчивым в данном случае, что он позволяет врагам поступить с собой, как им угодно, и ни единым словом не выражает своей жалобы. Он молит лишь о том, чтобы Христос принял его дух. Он вполне доволен этим. Ведь он прекрасно знает, что, если Христос примет его дух, сотворенный для спасения, тело не потерпит никакой нужды. Нам также нужно усвоить сие и молить об этом, ибо тогда мы будем молиться так, как всегда молились все святые; воистину, Сам Христос хочет, чтобы мы так поступали. В этом и состоит Его служение. Это означает воистину сокрушить голову змея. Вот почему разбойник молится на кресте: «Иисусе, помяни меня, когда придешь в царствие Твое». Как будто бы он хотел сказать: «Пусть с телом будет так, как оно заслужило. Это меня не тревожит. Но, дорогой Господь, помоги мне достичь другой жизни, которая вечна».

Если сейчас Стефан молится правильно и его молитва услышана — что, как мы веруем и знаем, несомненно и истинно - что же будет с теми людьми, которые не имеют этой веры, но преследуют и убивают его за веру? Легко это вычислить. Ибо, если один лишь Христос может и хочет помочь нашему духу достичь вечности, нужно потерять тело и дух, дабы стать сопричастным Христу. Святой мученик Стефан также сознаёт это. Тот, кто не сомневается, что Христос услышит его молитву и примет его дух, поэтому начинает молиться за несчастных людей, побивавших его камнями и бывших лжесвидетелями: «Господи! Не вмени им греха сего». Здесь соединяются оба аспекта, связанные друг с другом: истинная вера и истинная любовь. Ибо христианину нужно заботиться о своем ближнем не только посредством плотской помощи, но, в большей степени, посредством духовной. Эта помощь еще важнее. Благочестивый муж обращается к сердцу потому, что дьявол так пленил и так жестоко ослепил сердца этих бедных грешников, что они даже презирают и преследуют свое собственное спасение, тогда как, напротив, ради своего спасения им нужно жертвовать жизнью, телом и всем прочим.

Нам также нужно научиться этому у праведного Стефана. Нам не следует ожесточаться, по обычаю мира сего, когда другие люди причиняют нам некое зло. Конечно же, это больно, но думай тогда, подобно Стефану: все же они не могут причинить мне большего ущерба, кроме как повредить моему имуществу или, в худшем случае, моей жизни и членам моего тела. Напротив, несомненно, что чем больше они вредят твоей жизни или твоему имуществу, тем больший вред они причиняют самим себе и своим душам. Как же тебе вести себя по отношению к этим бедным, несчастным людям? Гневаться ли тебе на них и воздавать им злом за зло? Ведь ты не можешь причинить им большого ущерба. Они сами уже причинили себе в тысячу раз больший ущерб, а ты такой своей нетерпеливостью и мстительностью испортишь свое собственное дело пред Богом. Если же ты, напротив, терпеливо страдаешь, Бог хочет заняться своим делом и обильно воздать тебе и заплатить тебе за твою утрату. Поэтому лучше всего, подобно Стефану, не обращать внимания на гнев и противление, думать о величайшем вреде для бедных людей, который они наносят своим душам, и молиться за них Богу, дабы Он простил их, воззрел на них с милостью и милостиво сохранил их от этой смерти и осуждения, в которое их ввергнул дьявол.

Кроме того, наше утешение состоит в том, что Бог услышит такую молитву и будет милостив к грешнику. Ибо, если бы сия молитва была против Господа Христа, Стефан не молился бы так. Но, поскольку сейчас он молится за этих великих грешников, которые не хотят видеть или слышать Сына Божия и к тому же преследуют и убивают Его святых, это является доказательством того, что ни одному грешнику не нужно отчаиваться, но через Христа он может надеяться на Божию благодать и прощение своих грехов. Лука особо упоминает о том, что Павел одобрял смерть Стефана и стерег одежды свидетелей, когда его побивали камнями. Но, несомненно, именно по молитве этого Стефана, ему была дарована милость, дабы Христос Иисус явил ему всё Свое долготерпение и позволил ему стать образом первенца из уверовавших в Него и так обретших жизнь вечную.

Итак, дорогие друзья, вот история святого Стефана, история о том, каким было его занятие, как он исповедовал Христа и ради этого исповедания в конечном счете отдал свою жизнь, и о том, как Христос Своим Духом утешил его и так наполнил его надеждой вечной жизни, что он охотно пожертвовал своей телесной жизнью ради Христа. Наш дорогой Бог на небесах да просветит также наши сердца Своим Святым Духом и сделает нас блаженными. Аминь.

Мартин Лютер. Домашняя постилла. Пер. В. Володина.
СПб.: Светоч, 2011. С. 67-79

Дополнительная информация

  • Книга Библии: Деяния св. Апостолов
  • Глава книги: 6
  • Автор проповеди (не обязательно): Лютер Мартин
  • Церковный праздник (не обязательно): 26 декабря - День первомученика Стефана
Последнее изменение
Мартин Лютер

Мартин Лютер (нем. Martin Luther [?ma?tin ?l?t?]; 10 ноября 1483, Айслебен, Саксония — 18 февраля 1546, там же) — христианский богослов, инициатор Реформации, ведущий переводчик Библии на немецкий язык. Его именем названо одно из направлений протестантизма.

Другие материалы в этой категории: « Деяния 3,1-10 Деяния 9,1-9 »
Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии
Яндекс.Метрика
2011-2016 © LutheranWorld.RU Все права защищены. Использование материалов публикаций возможно только при наличии открытой гиперссылки на сайт LutheranWorld.RU в начале публикации